有进也有出-关于镜头的买卖

自从我买了索尼蔡司55mmF1.8定焦镜头之后,原来的Minolta 50mm F1.4肯定是要出掉,因为它不太适合街拍,特别是静音拍摄,原因在使用A7III三个月后的心得这篇文章里面已经说过了。当然,我也不急着贱。因为它是一支很老的镜头,二手市场上的价格已经很稳定了,一时半会差不到哪儿去。我查了一下,eBay上的成交价一般在130到190加元之间。鉴于在eBay上销售太麻烦,除了要付10%的手续费,还要负责邮寄。于是我就挂在本地的Craiglist上售卖,叫价195加元。这个价格是个试水价格,看看市场反应。

刚开始挂了两个星期都无人问津,于是我降价到165加元。我准备就这个价格一直挂着,直到有人还价。果然这个价格挂了两个星期之后有买家还价120加元,最后以150加元成交。

至此,我只剩下一支A卡口镜头,就是Tamron的80-300mmF4-5.6变焦。我暂时还没有更换这只长焦镜头的打算。一则是因为同类焦段的E卡全幅镜头极其昂贵,索尼70-200mm F4要1800加元,索尼70-300mm F4.5-5.6要1700加元,另外还要付12%的税;二则是这个焦段我用得比较少,今年只用过两次,都是拍户外活动。用这只A卡老镜头对付对付就行了。

如果还需要添置什么器材的话,我想有可能需要一套减光镜,用来拍流水瀑布之类的。但目前我还是想专注于街拍人像,有55mm F1.8和35mm F2.8就够了。补充一句:55mm F1.8的锐度实在无可挑剔,简直就是数毛党的大爱啊!

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35mm F2.8 ZA街拍一个月感受

35mm F2.8 ZA这只镜头到手已经整好一个月,今天来谈谈使用感受。

当时买这只镜头的目的就是用来作挂机头街拍,看中它的轻便小巧,便于携带而且不引人注目。为了配合它的小巧体型,我还特地又去买了Peak Design的5L Sling。原来我平时上班都用Peak Design的20L backpack,后来发现仅仅为了日常街拍而时刻背着一个背包实在是不够低调。尤其是在周末陪家人逛mall吃饭的时候特别不适合用背包。5升的Sling大小刚好放得下A7III加一支套机定焦镜头,再放一个iPad、一副眼镜、一个手机和耳机、一个小钱包,以及一些像储存卡之类的小配件。如果不放眼镜的话,可以放进另外一个定焦镜头,甚至一个迷你三脚架。这足以满足日常街拍需要了。

最初一两个星期我主要使用区域对焦,相机设置成F8,1/350s,对焦距离3到4米,将相机挂在脖子上用盲拍的方法街拍,效果不是最佳,主要问题是取景,目标经常跑偏,失焦也是常有的事。后来我改用自动对焦和LCD取景,成片率大幅提高。因为我是低着头看LCD操作,被摄对象以为我是低头查看照片,根本没有意识到我其实是在拍他们。但许多时候我在低头操作之前也是经历了一番挣扎,甚至先对着旁边无关紧要的东西胡乱拍一张,还特意让被摄对象看到,然后在被摄对象靠近的时候装作低头看照片,迅速取景对焦,然后按下快门。当被摄对象从身边经过的时候,我依然不抬头,更不能与被摄对象有眼神交流,直到他们走远。这种拍摄方法成功率较高,但还是有一两次被对方发现,我也索性承认在拍照,要么抬头笑笑挥挥手,要么和对方聊几句,都没什么麻烦。

35mm焦段既不太近又不太远,用它街拍人文确实很合适。但许多时候我希望能拍到人物的面部表情,35mm就显得不够近,即使将A7III切换到APS-C模式拍摄(这时时间等效焦距要乘以1.5倍),依然不够近,还损失了不少像素细节(像素从24M变成10M)。如果是A7RIII估计会好些。

我后来做了个统计,在我拍的照片中,陌生人的街拍肖像大多是用50mm或以上的焦距拍的。于是加一支55mm或85mm定焦镜的念头开始挥之不去,器材党中毒症状开始出现。从携带方便性考虑,我更倾向蔡司55mmF1.8,它有着极高的成像质量;但索尼85mmF1.8的评价也很不错,价格亲民,税前650加元,比蔡司55mmF1.8足足便宜600加元,只是比蔡司55mmF1.8长了12.5毫米,重了将近100克。

为了帮助自己做选择,我这段时间做了许多功课,最后决定还是上55mmF1.8的蔡司。虽然预算早就有了,但究竟是先买这只镜头还是先买其他诸如减光镜等器材,我还是犹豫了好一段时间。直到上周五下定决心拿下它之前,我在摄影器材店门口还纠结了许久。机道的星斗兄弟(他自称为大叔)有一句名言“早买早享受,迟买有折扣”,那我就早买早享受吧!从现在起,我就是双头扫街族的一员了。

使用A7III三个月后的心得

与其说是使用A7III的心得,不如说是三个月以来的摄影心得。

自从买了这部相机和16-35F4镜头,我几乎每天都随身带着它拍照,拍了日落、夜景、静物、花草、人像以及户外表演,当然拍得最多的还是街景。现在整理一下照片,我发现除了日落和夜景,其它情况下我大多是用50mmF1.4拍的,尤其以街头人像居多。最近我基本上只带50mm的这支镜头扫街,原因有两点。一是这支镜头的焦段很适合拍街头人像,配合A7III的APS-C模式,我可以很方便地在50mm与75mm之间来回切换。因为街上拍陌生人不敢靠得太近,大多数的街拍人像我是用APS-C模式也就是等效焦距75mm来拍,有些效果相当不错。我喜欢这支镜头的第二个原因是它的大光圈和成像质量,这点无需多言。

但是,因为这是一支Minolta的A卡口老镜头,需要通过转接环才能用在A7III机身上,带来三个遗憾。一是自动对焦点只剩下中央区域的17个,无法发挥A7III强悍的自动对焦功能,尤其是失去了眼部自动对焦;二是上了转接环之后,镜头变长了许多。原来50mmF1.4的长度大约三十几毫米,差不多可以称得上饼干头的样子。可是加了转接环之后长度翻了一倍,达到了七十毫米,而且转接环造型爆丑,与优雅的A7III实在不配;第三个是与静音拍摄有关。A7III在对焦的时候光圈是全开的,只有当按下快门,在电子门帘打开之前的那一刻,镜头的光圈才会缩小到实际设定的大小,这时候会听到明显的光圈收缩的声音,于是静音拍摄就变得不那么安静,有点美中不足。当然这个现象只出现在这支Minolta的老镜头上,估计与其机械设计有关,毕竟它是很久以前的产品。

所以这段时间一直有换一只轻便小巧的原生自动对焦镜头的想法。

要论轻便的原生镜头,那非索尼蔡司35mmF2.8ZA不可。它的长度只有36.5毫米,重量120克,售价999加元(而索尼蔡司15-35mmF4ZA的长度达到98.5毫米,重量则518克),绝对小巧。另一个选择便是索尼蔡司55mmF1.8ZA,它的长度是70.5毫米,重量是281克,售价则是1250加元。如果仅就我前段时间的拍摄喜好而言,似乎55mm更接近我常用的焦段。但35mm也是我用得不少的焦段。两支镜头的售价都不菲,这让我挺纠结的。

新镜头这么贵,那么就看看二手的吧!通过监视eBay上的竞价,35mm这支成交价一般在750加元,55mm则要1000加元,而本地Craiglist的卖家也差不多叫的是这个价。

上个周末我在Craigslist上看到一个35mmF2.8,还带一个Vivitar的6档可变减光镜,叫价600元,于是马上约了看货。镜头的成像质量和对焦速度都还不错,自动对焦听不到一丁点声音,是我想要的那种可以随身携带的扫街挂机镜头。只是外壳有些刮痕,装卸镜头时觉得有点紧,担心卡口有没有什么问题。卖家是本地的一个白人女摄影师,据她说镜头一直保护得很好,从来没有摔过或出过故障。后来回家上网查了一下资料,索尼自己的说法是这支镜头的卡口比一般镜头更紧,所以可以适应下雨和风沙天气。看来卖家的话应该可以相信。于是约好今天下午一手交钱一手交货。能够以几乎一半的价钱买一支用了两年半的原厂蔡司镜头,应该是个不错的交易。以后我出门如果不带相机包的话,就可以用这支镜头啦。
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补充-关于电池续航力:

我在Canada Day那天到downtown拍了大半天的活动,一共拍了900多张照片和几分钟的4K短视频,只用了一块电池(其实我只有这一块电池)。以后要拍类似活动或去外地旅游,还是需要一个充电宝,这样心里会踏实点。

使用A7III一个月后的心得

A7III到手一个月以来,我拍了比以往十几年还要多的照片,其实是重新实践以前学过的摄影技巧,感觉还是有点进步,加油!

A7III配索尼蔡司16-35mmF4

比起我以前用A100(A65)+50mmF1.4以及28-80mm的配置,A7III配原厂索尼蔡司16-35mmF4带给我最大的好处是超广角、高感和锐度。

广角就无需多说了,全幅16mm真的就是16mm,再也不受1.5裁剪倍率的困扰,拍风景、建筑物和室内狭小的场景游刃有余。16-35的镜头真的很适合风景和街拍,以后去旅游就带它了。

高感性能是A7III的强项,YouTube上已经有很多很好的评测,这里就不多说。我用它在低光条件下拍了很多高ISO的照片,简单做一下降噪点处理或者压根不处理,出来的照片都很不错。配合镜头和机身的防抖功能,我可以把曝光时间减慢至十分之一秒甚至更低,还能手持拍出清晰的照片。单是机身防抖和高感画质这两项就可以让我省下一大把升级到大光圈的银子(16-35F4售价1700加元,比16-35F2.8GM的3000加元足足少了1300元)。大光圈在虚化方面当然更好,但这个焦段主要是拍风光和人文,虚化用得并不多。GM不单大了许多,而且还重了120克,为了偶尔一两下不常用到的功能而多花1300大元,我觉得对于我这样一个爱好者而言不值得。

另外,我还意外发现16-35F4这只镜头出奇的锐利,街拍人像中的头发清晰可数。它对焦不但速度快而且准确,不愧是一分钱一分货,对得起我的1700大洋。

A7III+50mmF1.4配LAEA-4转接环

我喜欢街拍人像,这时候往往感到35mm不够远,于是我就会用Minolta AF 50mm F1.4配LAEA-4转接环来拍,虽然成像质量令我挺满意,但我经常感觉不够远。后来看YouTube视频中有人介绍A7III可以设置成APS-C模式,其实就是相机自动以1.5的倍率裁剪掉最终像素,以损失部分像素的代价换来在取景器中看到放大1.5倍的图像,以方便构图和减少后期裁剪的工作量。我试了几次,发现这是一个很有趣的功能,它可以让我以50mm的标准镜头构图出接近75mm镜头的照片。当然,这仅仅是指构图接近,物体的前后透视比例还是和50mm一样,并不会像75mm那样有一定的压缩感,背景虚化也只是相同光圈下50mm的效果。关于同一支镜头分别用于全画幅和APS-C画幅的讨论可以参见这篇文章。因为A7III的像素并不是很高,只有24M,经过这样裁剪之后的照片像素只剩下3936×2624。不过我觉得如果相机本身像素足够高,可以容忍大比例裁剪的话,APS-C模式这个用法在实际中还是有意义的。也许将来我们可以看到数码放大1.5倍、2倍以致3到4倍的拍摄模式,配上超高像素的高素质全画幅(甚至中画幅)机身和轻便的广角至标准端变焦镜头,我们真的可以实现一镜走天涯的梦想。让我们拭目以待吧!

静音拍摄和Play Memories App

A7III提供静音拍摄模式,如果同时关掉对焦确认声音,我们可以做到全程拍摄悄无声息(当然你的镜头自动对焦时必须很安静才行,不然请用手动对焦)。另外通过索尼的Play Memories(一个接近垃圾的软件),我们还可以用手机或iPad来无线遥控A7III,偶尔在公共场合玩玩偷拍什么的也是可以的。当然如果用iPad来做远程遥控器,我们不但可以在iPad的大屏幕上看到相机看到的最终图像,还能看到曝光柱状图,非常有利于检查构图和曝光值。Play Memories还能实时将照片的缩图(1616×1080)存在iPad上,以便你随时浏览。应该承认用iPad看照片(哪怕是1616×1080的略图)也比在相机上查看照片舒服得多,照片是不是拍糊了一目了然。我想iPad+Play Memories这种配置对于工作室摄影应该还是有点用的吧。

结论

有人说“当你用佳能尼康相机拍照,你是举着一台相机;当你用索尼相机拍照,你其实是举着一台电脑。”我想这可能是真的,索尼确实将许多电子领域的黑科技带入摄影世界,也许将来镜头什么的不会再那么重要,因为许多效果都可以用数码技术加以实现,不是吗?

使用A7III一周后的心得

我四月十二日收到A7III,现在到手已经一个多星期,基本操作也了解得差不多,下面谈谈使用心得。

外观和重量

A7III比我原来使用的A65要小一些也轻一些,手感也很实在。但是蔡司16-35F4的镜头确是比我之前拥有的几个镜头都重,个头也比饼干头大了许多。这个机身加镜头作为日常扫街的配置略显大了些,我心目中的扫街配置应该是像富士X100F那样的相机。

自动对焦点

A7III的自动对焦点多达693个,配合触摸屏选择对焦区域,令其自动对焦十分方便快捷。加上其人脸识别对焦技术,在拍摄人像或扫街时出片率大大提高了。但是用转接环使用A卡口的镜头时,对焦点只剩下中央的17个点,触摸屏对焦也不能用,可以识别人脸,如果人脸不在中央但十七个对焦点范围之内,也是无法对上焦的。

对焦速度和声音

原厂的镜头蔡司16-35F4干净利落,基本上听不到声音。美能达的28-80和50F1.4相比之下对焦速度差不多,但50F1.4的马达声音就大一些。腾龙的80-300在速度与声音方面就差强人意。录像的话我会首选蔡司16-35,然后是美能达28-80。

静音拍摄

A7III支持电子快门的静音拍摄,在关闭对焦确认声音之后,确实可以做得拍摄全程不发出一丁点的声音。但是我一时还不太习惯静音拍摄,因为没了快门声音,我有时候也搞不清楚究竟按下快门没有,需要重放确认。

快慢速(Q&S)拍摄模式

A7III提供了一个快慢速(Q&S)拍摄模式,可以自行设置录像的录制帧率和播放帧率,如果录制帧率小于播放帧率的话,可以得到快动作,否则就是慢动作。使用快动作的设置,我们最多可以得到1fs的帧速,如果想要拍10秒1帧或更快的延时摄影(time-lapse),则需要使用外置延时摄影装置,并需要做后期处理。

Wi-Fi和Bluetooth

索尼提供了iOS和安卓版的PlayMemories应用,打开相机里相应的选项,我们可以通过手机控制曝光参数和快门,也能实时看到取景器里面的画面,可以将手机作为一个简单的外置监视器和曝光控制器来使用。GPS数据则通过蓝牙由手机提供。注意的是,相机与手机的连接不是很利落,经常需要在手机上手动选择Wi-Fi与相机相连,蓝牙连接也是如此,希望索尼今后能够改进。

菜单

索尼相机的菜单长期为人所诟病,其实对我而言,菜单界面虽然不是最理想,但也还好,毕竟已经忍受了那么多年,习惯啦。好消息是A7III提供了许多定制按键,并提供定制化的快捷菜单,经过设置,那些常用的功能基本上都能一键呼出,或者用方向键或拨杆在快捷菜单中很快找到。当然,如果能像手机那样用触摸屏操作那就更好了,我相信这是一个趋势,只是不知道索尼什么时候能够给我们这个纯触摸体验。

再加几条换机的理由

春天来了,温哥华的樱花开始绽放了。我虽然期望能用新机上手拍一些樱花照片,但怕等不到A7III到手花就已经谢了,所以乘着上周末天气还好,出门用A65拍了些照片。这次主要用Minolta的28-80狗头和50/F1.4拍,地点在UBC和QE公园。结果不出意外:狗头出的片子根本不能看,50/F1.4定焦好一些。

总结经验:28-80狗头广角端不够广,在A65上的等效焦距达到了42mm,在拍成片的樱花树林的时候拍不出花团锦簇的感觉;而在拍微距的时候因为光圈不够,也拍不出花朵娇艳欲滴的感觉。50/F1.4拍微距比28-80好一些,背景虚化得很漂亮,但对焦距离无法太近,也拍不出花瓣和花蕊的细节,所以也不适合拍近距。另外A65最大的一个问题是画面不干净,噪点太。ISO超过400就几乎不能用,即使降到100画面也还是有明显的噪点,需要提供后期处理来降噪。

我也尝试了街拍常用的区域对焦技术,就是事先设定好曝光参数,焦距28mm(等效焦距42mm)把对焦点设定在3米左右,景深尽可能深一些(F11)。然后相机挂在脖子上,镜头朝前,等拍摄对象进入对焦和取景范围就拍。第一次尝试这样拍摄,成功率不足两成,大多数是拍摄对象跑偏了,但拍到的对象表情都很自然,效果很不错,街拍要的就是这种效果。以后还要多练练这种拍摄技巧。

我这次买A7III的同时还买了一支蔡司16-35/F4的镜头,希望不是太大太重,用它的35mm焦段街拍,应该是个好选择。

 

A Java Developer’s Journey to .NET

在前两篇文章“A Java Developer’s Journey to C#”里,我主要从程序设计语言角度谈了谈作为Java程序员的体会。今天我则想从软件开发的角度谈谈对.NET的一点体会。

前段时间做了一个项目,是给现有的企业数据库做一个应用开发,用软件开发的术语就叫做“数据库先行(database first)”,也就是应用的领域模型是建立在已有的数据库模型之上。作为软件开发者,可以自由发挥的空间其实受到了一点限制,起码在做对象-关系模型的时候基本上只能跟着数据库模型走。我的开发工具是Visual Studio 2017,运行环境是.NET Framework 4.7,ORM框架则是Entity Framework 6。

最初的进展还挺顺利,我利用VS2017自带的EF建模工具很快就把主要的领域模型做了出来,然后根据我的设计做了一个软件包(Entity Services)用于提供对核心数据的访问服务层,这个服务层封装了一个EntityService接口和它的缺省实现,封装了一个工作单元(Unit Of Work)接口,规格(Specification)接口以及它们的基本实现类,为应用层提供基于工作单元模式的、可独立配置查询条件的数据访问服务。我最初的设计是用DAO(数据访问对象Data Access Object)模式,后来才改成现在这样的设计,原因将来有机会会再写一篇文章仔细讲讲。

我随后陆续加入与领域层相关的业务逻辑,于是急需一个in-memory的数据库用于做业务逻辑的单元测试,这时才发现FE6没有内建的对in-memory DB的支持。试了一个叫Effort.EF的工具,花了两天时间也没能让它工作起来。进一步研究发现EF Core 2倒是支持内建的in-memory测试,可惜VS2017目前还没有支持EFCore 2的与EF6类似的Database First的建模工具,虽然我可以用命令行生产实体对象,但对实体对象对定制完全靠手工,十分难用。我只好放弃使用Core 2的念头。既然不能用in-memory测试数据库,我只好改用mock,which I HATE!